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作为福特联盟的一部分,大众汽车投资26亿美元用于自动驾驶的初创公司Argo AI

发布时间:2019/07/15 商业 浏览次数:70

 

大众集团正在向位于匹兹堡的自动驾驶汽车初创公司Argo AI投资26亿美元资金和资产,该公司两年前以福特的10亿美元支持投放现场。

该交易已传闻数月,是大众集团与福特之间更广泛联盟的一部分,涵盖了自动和电动汽车。

此次合并的Argo部分不仅仅是注入资本,以换取初创公司和董事会席位的股份。它将Argo变成了一家全球性公司,或至少一家在美国和欧洲开展业务的公司。它立即将员工人数提高了40%。

这笔交易是对Argo技术的一种验证,通过增加一个客户,该创业公司实现了多元化,并从其第一个投资者和客户福特获得了一些独立性。 Argo仍然是大众和福特持有的私人公司。

“Argo现在正式成为一家技术平台公司,”Argo首席执行官兼联合创始人Bryan Salesky周五早上在纽约举行的新闻发布会上表示。

 

大众已向该创业公司投入10亿美元资金,并将在三年内以5亿美元的价格从福特购买Argo AI股份。福特将投资其先前宣布的6亿美元现金承诺中剩余的6亿美元用于Argo AI。

大众汽车还交付了两年前推出的自动驾驶子公司Autonomous Intelligent Driving,为大众汽车集团开发自动驾驶汽车技术。 AID价值16亿美元。

总部位于慕尼黑的AID团队将成为Argo的欧洲总部,此举将使员工人数增加40%,达到700多名员工。

“我们与大众汽车的协议使我们成为一家技术平台公司,扩大了潜力

部署的地理位置将进一步推动我们的产品开发,“Salesky在博客文章中写道,详细说明了这一消息。

该交易将Argo的估值提高至70多亿美元。尽管AID的额外贡献,福特和大众集团将持有Argo的平等股权。该公司周五表示,剩下的股权已留给员工。

“这是一个双赢的局面,”大众汽车首席执行官Herbert Diess博士在新闻发布会上说。 “这项合作带来了一些自动驾驶领域最聪明的人。软件和硬件专家将共同努力,共同应对开发可安全部署的自动驾驶汽车的挑战。“

迪斯指出,该交易预计将于2020年上半年完成,仍有待监管机构的批准。 Argo的董事会现在将由两个大众座椅,两个福特座椅和三个Argo座椅组成。

Argo AI正在开发为福特自动驾驶汽车设计的虚拟驾驶员系统和高清地图。现在,它扩展到大众。

在过去的两年里,Argo AI已经在匹兹堡进行了大量的测试,并在那里进行了测试。该公司还在迈阿密,迈阿密,帕洛阿尔托,华盛顿特区和密歇根州迪尔伯恩测试其自动驾驶汽车技术。它最近将测试扩展到底特律,特别是Corktown和Campus Martius Park周围的市中心区域。

福特首席执行官Jim Hackett在新闻发布会上指出,Argo将把大众和福特视为独立客户,尽管会有一些合作,这将有助于两家公司共同分担成本。

这意味着大众汽车和福特汽车将把Argo AI的自动驾驶系统独立整合到自己的专用车辆中。 Argo AI的重点仍然是提供一个支持SAE Level 4的SDS,用于密集城区的共乘和货物运送服务。

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